[新聞] 全世界第一個基督教國家是……?

虔誠的歷史

亞美尼亞是位於西亞的一個小國,人口只有300萬。但它在宗教史上卻居於相當重要的地位:大多數歷史學家認為,公元301年,它成為世界上第一個信奉基督教的國家。

如今,約有95%的亞美尼亞人是基督教徒,該國的信教歷史可通過一些遺址和古蹟追溯。

精神領袖
據傳說,亞美尼亞使徒教會(Armenian Apostolic Church)的第一任領袖是貴族之後、啟蒙者格列高列(Gregory the Illuminator)。他的父親阿納格(Anag)曾因暗殺亞美尼亞國王科夫羅夫二世(Khosrov II)並被定罪處決。但格列高列逃到了卡帕多西亞(Cappadocia),在那裏他被聖菲爾米連(St. Firmilian)主教撫養長大。

格列高列在成年後回到家園。他希望亞美尼亞的國王皈依基督教,並連同亞美尼亞的人們一起皈依。當被殺害的國王科夫羅夫二世的兒子、國王梯裏達底三世(King Tiridates III)得知格列高列回國時,他把格里高利關進監獄。他堅持要求格里高利放棄基督教信仰,但遭到拒絶。在大約十三年的監禁之後,格列高列讓國王梯裏達底三世相信了信仰的力量,並成功讓他皈依基督教。於是,在公元301年,梯裏達底三世宣佈基督教成為亞美尼亞的國教。

加尼(Garni)城堡坐落在亞美尼亞科泰耶省(Kotayk Province)中部加尼村附近的懸崖邊緣。城堡內有一座寺廟,是國王梯裏達底一世(King Tiridates I)在公元一世紀建立的,早於基督教開始在亞美尼亞傳播。據說寺廟是為亞美尼亞神話中的一個太陽神所建。

許多異教徒寺廟在梯裏達底三世宣佈基督教為正式國教時被毀,但加尼是少數倖存的寺廟之一。今天,它是亞美尼亞新異教主義的象徵,每年接待訪客超過13.6萬人次,成為亞美尼亞最受歡迎的旅遊景點之一。