[新聞] 中亞國家 – 亞美尼亞

要離開第比利斯了,雖然還是要回來,但回來時不會再逗留。亞美尼亞位處高加索山脈,四面環山,是高加索三國之中地理位置最差的國家。格魯吉亞邊境及至黑海,亞塞拜疆東至裏海,就只有亞美尼亞困在內陸。亞美尼亞與鄰國的關係也差。雖然我參加的Khor Virap修道院團可以從山上看到土耳其邊境,但亞美尼亞的土耳其和亞塞拜疆邊境是長期封閉的,主要是因為亞美尼亞與這兩國之間的政治問題。如果要到這兩個國家,就必須經格魯吉亞轉車或轉機。就是因為這個原因我才放棄到亞塞拜疆,當然另一個原因就是亞塞拜疆的簽證要一百多歐羅,而且必須經旅行社訂團或酒店package才給辦理,亞塞拜疆旅遊的限制比格魯吉亞和亞美尼亞多。格魯吉亞我是免簽的,亞美尼亞只須在網上申請,兩日後再登入網址就可以打印簽證,比亞塞拜疆方便。還有一些人,像部分團友會在邊境申請簽證,手續算快。

亞美尼亞與土耳其的惡劣關係可以追溯一百年前,即1915年的種族屠殺,Armenian genocide。據說當時的奧圖曼帝國殺了一百五十萬亞美尼亞人,但土耳其政府只承認殺了三十萬,並互有傷亡。亞美尼亞政府至今還沒放棄向土耳其政府追討責任。一般經亞美尼亞邊境離開的遊客都會取道伊朗,另外的便像我,經格魯吉亞出境。

去亞美尼亞的最方便方法便是利用Envoy Hostel的day tour。中途在幾個景點停留,當然也可以坐小巴或的士去,我便是坐的士回來第比利斯的。 Day tour在格魯吉亞再沒有行程。車子花了一個多小時便駛到邊境。

今天的過境團全團爆滿。過關的人不算多,但前蘇聯國家的人都有個麻煩,就是喜愛插隊,可見這些行為非強國人專屬,應該是與共產國家的劣根性有關。所以雖然排隊人數不多,不過你會發現排在前幾行的人數會越來越多,不論是老是少,是男是女都無恥地插隊。

亞美尼亞的第一個景點 – Ahktala Monastery,是個Unesco site。雖然亞美尼亞與格魯吉亞為鄰,但它們的宗教是不相同的。格魯吉亞為東正教,而亞美尼亞為亞美尼亞教會,亞美尼亞教會有自己的教宗和神父,還向其他有亞美尼亞教徒的地方輸出神父。