[新聞] 高加索地區一般旅遊資訊

有關高加索地區
高加索(Caucasus)地理上指歐亞之間、夾在黑海與裏海(Caspian Sea、亦作裡海)之中的地區,包括亞美尼亞(Armenia,又稱阿美尼亞)、阿塞拜疆(Azerbaijan,又稱亞塞拜然)、格魯吉亞(Georgia,又稱喬治亞)、以及俄羅斯聯邦、伊朗和土耳其的部分國土。

東西走向的大高加索山脈(Greater Caucasus)把高加索分成北高加索(又稱內高加索)和南高加索(又稱外高加索)兩部分,海拔 5,642 米的主峰 Mount Elbrus 是歐洲的最高峰。

高加索地區地理上的分界已不太清晰,政治上的分界相對上就更加混亂不堪!這片地區 50 多個民族在幾千年的歷史舞台上,不斷地發生領土糾紛,戰亂頻繁,是名副其實的烽火大地。 2008 年俄軍襯北京奧運開幕入侵格魯吉亞的南奧塞梯(South Ossetia)相信不少人至今仍記憶猶新,車臣武裝份子亦不時發動震驚世界的恐襲。

高加索地區簡圖

今天北高加索一般指俄羅斯聯邦旗下的九個加盟共和國和邊疆區:阿迪格共和國(Adygea)、卡拉恰伊-切爾克斯共和國(Karachay–Cherkessia)、卡巴爾達-巴爾卡爾共和國(Kabardino-Balkaria )、北奧塞梯-阿蘭共和國(North Ossetia–Alania)、印古什共和國(Ingushetia)、車臣共和國(Chechnya)、達吉斯坦共和國(Dagestan)、克拉斯諾達爾邊疆區(Krasnodar Krai)和斯塔夫羅波爾邊疆區(Stavropol Krai),南高加索則包括亞美尼亞、阿塞拜疆和格魯吉亞三個獨立國家【註】。這次旅程我涉足的限於上述南高加索三國,以下的資訊亦集中介紹這三個國家。

地理上大高加索山脈(Greater Caucasus range)一般被視為歐洲與亞洲的分界線,政治上格魯吉亞較多被歸入歐洲(他們自己也這樣認為),亞美尼亞和阿塞拜疆則通常被視為亞洲國家,有時也會視為中東地區的一部分。

計劃前往必讀
也許你對政治毫無興趣,但未出發前瞭解這區的政治形勢對計劃行程以至人身安全卻至為重要!以下幾點粗略地歸納打算前往南高加索地區旅行的人士應知道的政治情況:

俄羅斯與格魯吉亞不和,但至少 Vladikavkaz – Stepantsminda(Kazbegi)之間的邊境仍保持開放,據知過境時查問手續比較繁複。
亞美尼亞與阿塞拜疆不和,邊境關閉。
亞美尼亞與土耳其不和,邊境關閉,但一直傳聞陸路邊境會有限度重開。
格魯吉亞的南奧塞梯(South Ossetia)地區正爭取獨立,但主要只有俄羅斯承認,現時格魯吉亞認為南奧塞梯實質上被俄羅斯佔領。 2008 年的戰爭雖暫告平息,但南奧塞梯聲稱打算跟俄羅斯的加盟共和國北奧塞梯合併,局勢有可能再度緊張,遊人應避免​​前往。
格魯吉亞的阿布哈茲(Abkhazia)地區正爭取獨立,但主要只有俄羅斯承認,現時被外間普遍認為是格魯吉亞的的一個自治共和國(Autonomous Republic of Abkhazia),但實質上被俄羅斯控制(格魯吉亞亦認為是被俄羅斯佔領),遊人應避免​​前往。
阿塞拜疆的納戈爾諾-卡拉巴赫(Nagorno-Karabakh)地區正爭取獨立,但只被南奧塞梯、阿布哈茲和達吉斯坦承認。亞美尼亞支持納戈爾諾-卡拉巴赫政權並駐軍兼實質控制【註】,但卻未正式承認他們獨立。
遊客只能經亞美尼亞陸路進入納戈爾諾-卡拉巴赫,但阿塞拜疆認為納戈爾諾-卡拉巴赫是他們的國土,如入境阿塞拜疆時被發現護照上有納戈爾諾-卡拉巴赫的入境蓋章,會被視為非法入境阿塞拜疆!
阿塞拜疆國土分成兩片,中間是亞美尼亞,陸路不通,只能經飛機直接往來(或陸路繞經伊朗,但須有伊朗簽證)。
相鄰的北高加索局勢亦同樣動盪,其中尤以車臣、印古什和達吉斯坦跟俄羅斯的關係緊張,不時有恐怖襲擊事件。
翻查上述國家/地區的政治形勢時,看得令人眼花撩亂,我也不敢肯定以上描述是否貼切。這裡並非想討論高加索的政治問題,作為遊客最重要是知道哪裡應避之則吉。

上述形勢會不時變化,決定前往前務必查看當地最新局勢。

遊玩高加索地區時,建議不要隨便談論政治問題。記著上述國與國間的關係,如在當地人面前談及他們宿敵時要有所避忌。

宗教
亞美尼亞和格魯吉亞是基督教國家,阿塞拜疆是伊斯蘭教國家。宗教爭端在當地雖不及政治糾紛熾熱,但旅遊時亦應注意。

簽證
可參閱亞美尼亞、阿塞拜疆和格魯吉亞的個別簽證詳情,當中辦阿塞拜疆簽證最繁複。香港人如想遊阿塞拜疆而不打算參加旅行團,持BNO 護照會方便許多(但仍要辦簽證,和最好同時帶備特區護照,詳情請參閱《阿塞拜疆/亞塞拜然旅遊資訊》一文) 。

行程路線
計劃前往南高加索地區旅遊時,要留意路線的安排和行程的次序。例如行程兼遊俄羅斯,緊接前/後便最好避開格魯吉亞;陸路往返亞美尼亞與土耳其,或陸路往返亞美尼亞與阿塞拜疆,途中需取道格魯吉亞;想遊阿塞拜疆,之前便不能踏足納戈爾諾-卡拉巴赫(其實我覺得就算不遊納戈爾諾-卡拉巴赫,亦最好先遊阿塞拜疆,後遊亞美尼亞─ 雖然我基於簽證和時間上的考慮,最終亦先遊亞美尼亞。)

有一些中東或俄羅斯的航空公司有航線飛往南高加索三國當中的兩或三國,可安排不走回頭路的行程。如阿塞拜疆>格魯吉亞>亞美尼亞,但要先辦好阿塞拜疆簽證。我因沒有阿塞拜疆簽證,加上買機票時仍未定好行程,選擇了往返都在格魯吉亞。

區內交通
南高加索地區面積雖不算大,但陸路交通緩慢,更可惡是航空交通也不太方便。格魯吉亞與阿塞拜疆首都之間有直航航班往返,與亞美尼亞則只限暑假旺季有航班。至於亞美尼亞與阿塞拜疆之間,恐怕要等到假若不幸雙方開戰時才會有戰機往返。

陸路方面,同樣格魯吉亞有很緩慢的夜班火車分別往返亞美尼亞和阿塞拜疆,但往返亞美尼亞的淡季是隔天一班,乘小巴(當地叫 marshrutka)會較方便、快捷,但只有日班。往返格魯吉亞與阿塞拜疆首都之間乘火車會較方便,往返格魯吉亞與阿塞拜疆西部城市則乘小巴可能會較方便。

旅遊季節
春、秋兩季是最佳的旅遊季節,其中秋季(九月尾、十月)的晴天較多,但山區天氣便較難預測。夏季可以熱至攝氏 30-40 度,冬季山區會相當嚴寒,可能會低至攝氏 -20 度或以下。

遊阿塞拜疆要考慮行程會否跟齋戒月重疊,如非刻意尋找旅行體驗宜避開該期間前往。齋戒月是依陰曆,歷時 30 天,更多詳情可上網找找 「Ramadan」,這裡icon可找到直至 2038 年的齋戒月開始日期。

語言、溝通
三國各自有自己的語言和文字,英語不通行,最通行的外語是俄語。如缺少前往語言不通的國家旅遊,或會較難適應。不過用上身體語言,其實在三國自助旅遊雖有障礙但並非如想像中困難。三國的人民一般友善好客,我途中縱使言語不通,亦多次受到當地人的熱情幫助,甚至到了一個語言不通的阿塞拜疆家庭作客。

消費
三國都不算低消費的旅遊國家,其中阿塞拜疆更是產油國,消費可能跟中東的產油國不遑多讓。信用卡和 ATM 在三國的主要城市大致通行,但中、低價旅館很多都不接受信用卡。現金則最好帶美元、歐元或俄羅斯盧布,大城市現金換錢不難,旅行支票就不太通行。

我遊格魯吉亞時全程自助遊,以乘公共交通、住獨立標準房為主,平均消費一天約50 多美元;遊亞美尼亞則以跟當地團為主,住獨立標準房,平均一天約60 多美元;阿塞拜疆都是自助遊、住獨立標準房,但有一天昂貴包車遊,消費貴得多,未計簽證費平均一天約115 美元。

安全
遊南高加索的安全考慮主要是上文提及的政治因素。選擇局勢未升溫時前往,避開前往爭議地區,未至於前往「戰區」那麼嚴重。

三國的非動盪地區治安不算差,但仍須注意基本旅遊人身安全,避免太夜歸和到僻靜的地方。

高加索山區的路況部分不佳,我前往格魯吉亞 Mestia 時見到路上有很多山上滾落的石塊,道路有山泥傾瀉的危險。高加索山區及跟土耳其、伊朗接壤地區有地震風險,但不及遊日本、台灣高。

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2019.12.14