亞美尼亞鮮為人知六件事 白蘭地連邱吉爾也讚好

亞美尼亞位於南高加索地區,接壤土耳其、格魯吉亞、阿塞拜彊和伊朗。歷史上,亞美尼亞曾受拜占庭、波斯、蒙古、土耳其等帝國統治,直至1991年脫離蘇聯後獨立。當地人口只得300萬,面積卻是香港的10倍。

海外人口遠多國內

亞美尼亞國內人口只有300萬,但海外的亞美尼亞人卻有近560萬。原因可以追溯至1915年鄂圖曼帝國對亞美尼亞進行種族滅絕,導致150萬人死亡,也迫使大量人口流亡海外。如今海外的亞美尼亞人主要聚居於美國、俄羅斯和法國。歌手雪兒(Cher)、網球運動員阿加斯(Andre Agassi)、名媛Kim Kardashian等均擁有亞美尼亞血統。

「粉紅城市」埃里溫比羅馬更早建成

亞美尼亞首都埃里溫(Yerevan)是世界上其中一座最古老的城市,甚至比羅馬更早29年建成。當地充滿大量歷史建築,其中很多建築物都是由玫瑰色的火山岩建成。從高處鳥瞰埃里溫,便會看見一整片粉紅色的建築物,因而有「粉紅城市」之稱。

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亞美尼亞人視亞拉臘山(Mount Ararat)為國家象徵,更深信聖經記載的挪亞方舟最後正正是停泊在亞拉臘山上。

首個基督教國家

耶穌死後,基督教很快便傳到當時的亞美尼亞王國。直到公元四世紀早期,王國正式以基督教為國教,成為首個基督教國家。當地基督教文化興盛,不乏擁有過千年歷史的大教堂和修道院,有人更稱亞美尼亞為「教堂之地」(Land of Churches)。

視亞拉臘山為國家象徵

長年積雪蓋頂的亞拉臘山曾經分屬亞美尼亞王國、波斯、俄羅斯和土耳其,現時位於土耳其國境內。亞美尼亞人一直將亞拉臘山(Mount Ararat)視為國家象徵,不時以亞拉臘山作為文學和藝術的創作題材。亞美尼亞人更加深信,聖經記載的挪亞方舟最後正是停泊在亞拉臘山上。

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1945年,英國、美國和前蘇聯領袖在雅爾達會議(Yalta Conference),有指當時與會者均是一邊品嚐亞美尼亞的酒,一邊商討戰後重組。

棋藝為必修科

自2011年起,亞美尼亞所有6至8歲的兒童都必須修讀棋藝,並有超過3000名合資格的老師教授棋藝。因此,當地出產大量棋藝高手,男子國家隊更三次勇奪國際象棋奧林匹克(Chess Olympiad)冠軍。

出產上乘干邑白蘭地

亞美尼亞出產的酒全球享負盛名,考古學家在當地發現相信是世上最古老的酒廠。二戰期間,前蘇聯最高領導人史太林為時任英國首相邱吉爾(Winston Churchill)送上數十箱亞美尼亞出產的干邑白蘭地,據稱邱吉爾享用得十分滋味。

2013年俄羅斯總統普京又向時任英國首相卡梅倫(David Cameron)送上亞美尼亞白蘭地,重演當年經典。1945年英國、美國和前蘇聯領袖在雅爾達會議(Yalta Conference)中,甚至被指當時與會者均是一邊品嚐亞美尼亞酒,一邊商討二戰後的重組事宜。