尋訪高加索隱世秘境

高加索是近年新興的旅遊地點,由於被高加索山脈分割,該地區分為南高加索和北高加索兩部分。北高加索是俄羅斯、伊朗和土耳其的部分國土,而南高加索指開放旅遊不久的亞美尼亞、阿塞拜疆、格魯吉亞三國,正是今次想分享的旅遊新熱點。

位於歐亞之間,夾在黑海與裏海之中,由於地理位置優越,幾千年來都是兵家必爭之地,故被人稱為「歐洲的火藥庫」。不過,幾十年過去,高加索漸漸復甦,局勢已趨穩定,近年吸引不少世界各地的遊客前來,欲了解更多中亞古文明的歷史及文化,不妨參加旅行團。

三國之中,被稱為「石油之國」的阿塞拜疆最富有,首都巴庫是當地經濟及文化中心。其中在2000年列入世界遺產名錄、有阿塞拜疆「古建築明珠」之稱的少女塔,坐落於舊城中部,臨近裏海,屬於十二世紀的汗王宮殿建築群的一部分。雖經歷多年戰火摧殘、風雨侵蝕及大地震的破壞,至今依然屹立不倒,因此在當地有著舉足輕重的地位,亦是標誌性建築。

有「上帝後花園」美譽的格魯吉亞,全國有三分之二的地方是山地,高山美景並且鄰近黑海,環境非常優美。由於當地氣候溫差變化較大,非常適合種植葡萄,其中,卡赫季州的獨特高原氣候及肥沃土壤,令這裡生產出高品質葡萄,再加上格魯吉亞擁有逾8000年歷史的釀製葡萄酒技術,更被公認為世界葡萄酒的搖籃。一場來到,當然要到當地著名酒莊一嘗馳名四海的地道名釀。

作為全世界第一個將基督教定為國教的國家,亞美尼亞擁有多座歷史悠久的教堂,其中被稱為「亞美尼亞梵蒂岡」的艾奇米亞津大教堂,便是全世界最古老的教會建築之一。傳說亞美尼亞信徒格列高利於夢中看到耶穌降臨此地,便決定於303年在此建造亞美尼亞第一座教堂,後來因為教堂遭受嚴重破壞,所以於483年決定重新修建成一個十字型、中央圓頂及穿廊形式的教堂,教堂外部的浮雕非常精緻,獨特的風格對亞美尼亞往後的建築及藝術發展有著深遠的影響。